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octubre 18, 2013

Sintonizando la voz de Dios - Meditación

Para sintonizar la voz de Dios, apaga el ruido del mundo alrededor
Aparta cada día un tiempo para estar con tu Señor. Cada minuto que pases con él valdrá más que todas las horas que estés lejos de él.

UN ASIENTO ESPECIAL:
(Tomado de Nuestro Pan Diario 2009).


"(Marta) tenía una hermana que se llamaba María, la cual, sentándose a los pies de Jesús, oía su palabra."(Lucas 10:39)

Aunque Marta tuvo la oportunidad de tener a Jesús como su invitado, pronto se frustró con su hermana María y se abrumó con el ajetreo de los preparativos. Ciertamente, algo que muchos de nosotros entendemos.

"Pero Marta se preocupaba con muchos quehaceres y acercándose, dijo: Señor, ¿no te da cuidado que mi hermana me deje servir sola? Dile, pues, que me ayude...." (v. 40)."Respondiendo Jesús, le dijo: Marta, Marta, afanada y turbada estás con muchas cosas." (v.41)

Sin embargo, Jesús puso en claro que es necesario alejarse de las interminables presiones de la vida y pasar un tiempo con él, sin distracciones.

Dios nos ha dado la oportunidad de tener momentos personales con él. Al permitirnos nosotros mismos tan solo el tiempo para estar con el Señor, quedamos alimentados, refrescados y renovados.

Jesús elogió a María por tomarse el tiempo necesario para sentarse, aprender y disfrutar a los pies de su Salvador:

"Pero sólo una cosa es necesaria; y María ha escogido la buena parte, la cual no le será quitada." (v. 42).
Y al final, resultó que ¡ella tuvo el mejor asiento de la casa!


JESÚS ANHELA NUESTRA COMUNIÓN CON ÉL, MÁS DE LO QUE NOSOTROS MISMOS LA ANHELAMOS.
Él está esperando por tí; no le dejes tú a él... 


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julio 17, 2013

Activa tus talentos! - Aquí estoy yo - Jesús Adrian Romero (Video) -

ACTIVA TUS TALENTOS! 
Probablemente ya habrás escuchado esta canción, pero quise compartirla aquí para recordarnos que tú, yo y todos nosotros tenemos dones, habilidades y talentos que Dios nos ha entregado. Solo que muchas veces los relegamos, dejándolos a un lado, y no los activamos ni los ponemos a funcionar, como Dios quiere que lo hagamos.

Con frecuencia no aprovechamos nuestros dones, ya sea porque nos afanamos de lleno en las múltiples ocupaciones diarias, o quizás, por falta de auto-disciplina. También podría ser por descuido, por temor, por falta de decisión o falta de motivación. E incluso, por subestimarnos a nosotros mismos, pensando que no somos lo suficientemente buenos o aptos para determinada tarea, o porque no nos sentimos "perfectos" o "a la altura" de lo que pensamos que debemos ser. O bien, también sucede que algunos ni siquiera se han dado cuenta de en qué cosa son buenos. Pero algo sí es cierto: ten la certeza de que para algo en esta vida eres bueno, muy bueno. 

Recuerda siempre que el Señor ha depositado en nuestras manos dones especiales para alcanzar todas aquellas cosas (grandes y pequeñas) que él quiere que hagamos y logremos.

Él es un Dios personal, y por eso, nos capacita de manera específica e individualizada para que cumplamos los propósitos que él ya ha designado para nosotros. Nadie, absolutamente nadie, puede decir que es "un bueno para nada". Siempre somos buenos, aunque sea en una sola cosa en esta vida.

Y eso no significa que tengas que ser siempre "el mejor" en algo, o sobresalir muy por encima de los demás para poder hacer lo que Dios te ha mandado. Lo que importa es que lo hagas bien, lo mejor que puedas, dentro de las capacidades que Dios ha depositado en ti. De eso precisamente es que se trata la excelencia.

Él es justo y jamás va a demandar de nosotros más allá de lo que él mismo sabe que nos ha dado. Pero por otro lado, también es muy cierto que Dios nos va a pedir cuentas de lo que hayamos hecho con los dones que nos entregó.

     Siempre habrá otras personas que puedan hacer las cosas mejor que tú. Pero allí está lo hermoso: que a Dios se le antojó, le plació escogerte a ti (y no a otros) para hacer aquello que él mismo ya planeó para ti, porque lo que él quiere que tú hagas (aún por muy simple o insignificante que te parezca), ninguna otra persona en el mundo lo hará exactamente como tú lo puedes hacer:

"Porque lo insensato de Dios es más sabio que los hombres, y lo débil de Dios es más fuerte que los hombres.Pues mirad, hermanos, vuestra vocación, que no sois muchos sabios según la carne, ni muchos poderosos, ni muchos nobles; sino que lo necio del mundo escogió Dios, para avergonzar a los sabios; y lo débil del mundo escogió Dios, para avergonzar a lo fuerte; y lo vil del mundo y lo menospreciado escogió Dios, y lo que no es, para deshacer lo que es, a fin de que nadie se jacte en su presencia."
1 Corintios 1:25-29

Eres único y especial.
Recuerdo un pensamiento que leí hace décadas que decía (parafraseándolo un poco): “Al morir un ser humano desaparece consigo y para siempre, una interpretación única, propia y sin igual del universo”. Y esto es porque cada persona sobre esta tierra es especial y no es igual a ninguna otra que existe, haya existido ni existirá jamás.

Tú eres único en este universo. Y créeme, que Dios lo sabe mejor que nadie. Y es en base a eso que él te ha dotado de capacidades, también únicas, para hacer una labor sin igual y especial. Si tú no la haces, quizás Dios levante a otros para llenar el espacio vacío que tú dejaste, porque no quisiste actuar. Pero ten por cierto que jamás los demás lo harán como tú lo hubieras podido hacer. Y nunca lo sabrás, si no lo intentas.

¡Anda, levántate y ponte en marcha! Disponte a cumplir y a alcanzar lo que Dios tiene para ti. Ya el Señor te capacitó y preparó las buenas obras que él quiere que hagas. Lo único que Dios requiere ahora de ti es tu disposición:

"Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que anduviésemos en ellas."
´
Efesios :10

Y se eso es que trata el mensaje de este tema de Jesús Adrián Romero: "Aquí estoy yo". (Más abajo les dejo la letra de esta canción).

AQUÍ ESTOY YO - JESÚS ADRIÁN ROMERO:


LETRA DE AQUÍ ESTOY YO.
Intérprete: JESÚS ADRIÁN ROMERO.

I
No quiero perder las cosas que me quedan por hacer,
las cosas que me quedan por vivir en ti.
No quiero olvidar las cosas que planeaste para mí,
los sueños que me diste, lograré por ti.

Coro:
No tienes que buscar a nadie más, yo quiero ir,
aquí está mi tiempo, aquí están mis horas,
aquí estoy yo.
Mi vida es para ti y en ti la quiero yo invertir,
aquí están mis manos, aquí está mi voz;
aquí estoy yo, aquí estoy yo.

II
Listo quiero estar, los dones que me diste voy usar,
los años que me has dado viviré por ti.
Voy a conquistar la tierra que me diste y, sin dudar,
haré lo que me pidas, viviré por ti.

CORO


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julio 01, 2013

Consejos simples para ministros de alabanza (Videoclip)

Tips sencillos al ministrar: 
Estos son algunos consejos simples, pero prácticos, para los ministros de alabanza, que condensé en un sencillo y breve video.

Las imágenes con los tips o consejos las recopilé de la página DirectordeAlabanza.com (ligada al sitio oficial del grupo Canzion - la compañía disquera de Marcos Witt).

Les dejo aquí el video:


Consejos simples para ministros de alabanza:



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junio 24, 2013

Los pies sobre la tierra - Videoclip

Solo Dios es digno de gloria 
En esta ocasión quise compartirles un breve video que elaboré en un sitio llamado Zimmer Twins. Es una página gratuita que permite crear sencillos mini clips de videos, utilizando los personajes animados, sonidos y entornos prefabricados que ofrece la plataforma. Es muy fácil de utilizar. En realidad, el sitio está pensado para ser usado por niños; así que prácticamente cualquiera puede hacer videos en él.

Siendo así, mi video es del calibre de un neófito aficionado (jeje...). Pero el mensaje del video es lo que cuenta, y es lo que he querido compartirles hoy.

Creo que la verdadera humildad y sencillez de corazón son cualidades indispensables, imprescindible e insustituible, la cual nunca debe faltar en un ministro de Dios. ¡Y cuánto más, si se trata de un ministro de alabanza!

Pero, lamentablemente, humildad y sencillez son virtudes que a algunos ministros de la música y cantantes se les escapa tan fácil como el agua entre las manos.

Siendo éste un ministerio cuya esencia es exaltar a Dios, paradójicamente, es el ministerio en donde los ministros tienden más a tomarse la exaltación para sí mismos; y en donde el propio pueblo de Dios más acostumbra exaltar a los ministros, en lugar de exaltar solo a Dios.

Precisamente ese es el tema de este mini videoclip, al cual he titulado "Los pies sobre la tierra". Tiene como propósito recordarnos mantener siempre los pies sobre la tierra, y no olvidar jamás que todo lo que podamos ser y hacer se lo debemos siempre a nuestro Señor. Y por tanto, toda la gloria por ello, debemos atribuírsela siempre solo a Dios y nunca a nosotros. Y tal como le sucedió a la chica en este video (a quien se le fueron los humos a la cabeza), si pretendemos ser "estrellitas" podemos terminar estrellados. Al menos, la protagonista de mi cómic entró en razón a tiempo, jajaja...

Después de terminar de hacer el video me di cuenta de que esa página Zimmer Twins no permite la inserción de los videos en otros sitios (por eso no pude ponerlo aquí). Y para colmo, para poder verlo, hay que estar registrado (aunque es gratis). De todos modos aquí les dejo el enlace al susodicho videíto, jeje..., por si quizás se dan una vueltecita por allá, y se animan también a hacer sus propios videoclips de comics.
Este es el enlace del video:
"LOS PIES SOBRE LA TIERRA", en Zimmer Twins


Creo que este será el primer video de una serie que llamaré "Casos y cosas del ministerio musical".

Y a propósito sobre el tema, en nuestra página de Facebook hay un álbum de caricaturas precisamente sobre temáticas así, acerca de cosas que pasan en el ministerio de música en las iglesias, y que no deberían suceder. Pueden verlo aquí:

"Casos y cosas del ministerio musical".


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junio 11, 2013

Música CRISTIANA o música PROFANA? ¿Cuál decides interpretar?

¿Cómo usas los talentos que Dios te ha dado?  
¿MÚSICA PROFANA? ¿CÓMO ASÍ?
En nuestro castellano, el término "profanoabarca en sí mismo varios significados. Pero tomaré del diccionario específicamente este: "Que no es sagrado, ni tiene relación con las cosas sagradas, ni sirve a usos sagrados, sino puramente secular." (A eso me he referido con el título de este post).

Dentro de esta acepción, los propios musicólogos han clasificado cierto tipo de música como "música profana"; y cierto tipo de música como "música sacra o sagrada".Y como una rama de esta última, queda incluida la "música cristiana".

Ahora bien, el hecho de que una música sea clasificada dentro del ámbito musical como profana, no implica necesariamente que sea una música sacrílega, que va contra Dios, o que lo ofende. (Nótese que dije no necesariamente, porque aunque no siempre es así, en ocasiones sí sucede de esa forma).

Pero bueno, dicho de manera simple, como música PROFANA se designa a todo tipo de música que no sea de tema ni índole religioso. En otras palabras, se refiere de manera general a la música secular (o seglar, que es lo mismo) y, en muchos casos, incluso a la música popularAsí, para efectos prácticos, decir "música profana" es lo mismo que decir "música secular".

Y por música SACRA o SAGRADA se entiende todo tipo de música que, de una u otra forma, se considera ligada a Dios, a la religión (sea cual fuere ésta) o a símbolos religiosos (fiestas religiosas, santos, etc.).

Explico todo lo anterior como punto de partida, para darme a entender mejor en lo que será el meollo de este artículo que lees hoy:
Considero que actualmente existe en muchas iglesias cristianas evangélicas una "profanización" de ciertos músicos y cantantes cristianos (utilicé el término "profanización" por llamarlo de algún modo, aunque esa palabra no exista en el español).
Digo esto de "profanización" en el sentido de que, siendo la música la profesión laboral de muchos cristianos, éstos no solo tocan y cantan música cristiana, sino que lo hacen por igual en el ámbito secular, con música que no tiene nada que ver con Dios o con el cristianismo.

Ahora bien (y no me mal entiendan), en muchos casos, lo anterior NO ES MALO. Pero en muchos otros casos, SÍ ES MUY MALO. Y antes de que me tilden de "espirifláutica" (por un extremo), o de legalista o farisea (por el otro extremo), permítanme aclarar un poco más a qué me refiero. Veamos:

1. CUÁNDO NO ES MALO que un cristiano toque, cante o haga música que no es cristiana:
Estoy convencida de que la música se la dio Dios al ser humano como una de las muchas maneras de darle honor a él. Ese es el origen, razón y propósito principal de la música: exaltar a Dios. (Mira aquí más de este tema).
 Así que, muy por encima de todo, nuestra música debe ser, preminentemente, música para exaltar a Dios.
Pero además de eso, el Señor (Creador y Artista por excelencia), también nos ha concedido la música como una forma de expresión y un lenguaje universal del ser humano, siendo una hermosa forma de arte. (Mira aquí más de este tema).
La música que escuchemos, compongamos, toquemos o
cantemos nunca debe ser música que desagrade a Dios.

Y en ese sentido, pienso que, como cristianos, también podemos hacer otro tipo de música que, aunque no le rinda directamente honor al Señor ni transmita expresamente mensajes cristianos, aún así, sea una música que pueda expresar igualmente otras cosas (siempre y cuando no sean malas cosas).

Es decir, independientemente de que nuestra música en un momento dado no sea toda directamente para Dios, sino para otros propósitos (también sanos), siempre deberá cumplir el requisito de ser una música que no le desagrade el Señor. Ese es el meollo del asunto.

Es que cualquier música que elijamos escuchar, componer, tocar o cantar, jamás debería ser música que desagrade a Dios.

¿ES MALA TODA LA MÚSICA SECULAR?
No toda la música secular es "mala"; así como tampoco toda la música catalogada como cristiana es siempre "buena".
No toda la música secular es mala; así como tampoco toda la música catalogada como "cristiana" es siempre  buena.

Existe música y canciones no cristianas que no son en sí malas ni nocivas. Por ejemplo, hay música romántica que habla del amor puro y limpio entre el hombre y la mujer, o el amor entre la familia, padres, hijos, etc. Hay música que exalta valores morales y principios éticos. Hay música que promulga la conciencia social o ecológica, la alegría por la vida o el amor a la patria. Hay música con propósitos didácticos o propósitos recreativos sanos. Es más, hay música comercial y popular que tampoco exalta pasiones desordenadas, violencias, vicios, traiciones, engaños, venganza, ni cosas malas en general.

Las anteriores son todas tipos de música "profana" (o secular, que es lo mismo), pero que no conllevan en sí mismas pecado, ni tampoco exaltan temas pecaminosos ni hablan de ellos. Podríamos decir que es música que no alaba a Dios, pero que tampoco le ofende.

Por eso, si un cristiano que es músico o cantante profesional se dedica como modus vivendi a componer, interpretar o participar en la interpretación de música secular sana (y recalco, sana) no podemos juzgarle ni decir que está haciendo mal. Al fin y al cabo éste estudió y escogió la Música como su profesión; y por tanto, de ésta va a derivar su sustento económico para sí y para su familia.

Ahora bien, eso nos lleva al otro punto, a la otra cara de la moneda. Veamos.

1. CUÁNDO SÍ ES MALO que un cristiano toque, cante o haga música que no es cristiana:
Cuando un cristiano, como medio de trabajo, se dedica a componer, tocar o cantar música que desagrada a Dios (ya sea por el contenido de su mensaje o por el uso que se le va a dar a ésta), entonces ya el asunto es totalmente diferente. En estos casos, esa "profanización" de ese músico y/o cantante cristiano es mala, muy mala. Y creo no equivocarme al decir que esto también le desagrada a Dios.

¿Música agradable o desagradable ante Dios? ¿Cuál decides interpretar?

¿CÓMO DISCERNIR ENTRE LO QUE ES CORRECTO Y LO QUE NO LO ES?

Para ilustrar mejor lo anterior, veamos algunos ejemplos hipotéticos (pero que bien podrían ser muy reales).

Si un cristiano, que es músico de profesión, tiene un estudio de grabación y se dedica a hacer arreglos musicales y a grabar producciones, debe ser selectivo con los trabajos que decide aceptar y llevar a cabo.

Por ejemplo, si lo contratan para hacer el "jingle" musical de una campaña publicitaria para una marca de mayonesa, para una cadena de supermercados, para una línea de automóviles, o para una marca de zapatillas deportivas (por ejemplo), no veo nada incorrecto en eso, pues son productos que en sí no conllevan algo malo.

Los cristianos que son músicos, arreglistas, compositores o cantantes
de profesión deben ser selectivos con los trabajos
que deciden llevar a cabo.
Pero si a ese mismo cristiano lo vienen a contratar para que elabore una canción para la campaña publicitaria de, por ejemplo, una marca de cerveza o de cigarrillos; de un casino, de una discoteca o de la lotería; o bien, para anunciar el próximo espectáculo de un adivino, de un astrólogo, o de una vedette; o para publicitar unos carnavales, unas fiestas patronales religiosas de algún "santo" o "virgen"; o una película o un show de un tema que riñe con los principios cristianos; entonces, en casos así, este músico cristiano ni siquiera debería pensarlo dos veces para rechazar tales ofertas de trabajo.

Y no solo está el caso de aquellos productos que claramente riñen con los principios cristianos. También sucede que hay comerciales que anuncian un producto "limpio" (por así decirlo), pero el anuncio en sí  está enfocado en un mal sentido. Por ejemplo, un comercial de llantas de automóvil que va ligado a una exuberante mujer, presentada insinuantemente, como suelen hacer. En este caso, aunque el producto en sí (los neumáticos) no tiene nada de malo, sí lo es el enfoque mismo del comercial.


Un cristiano debería siempre recordar que, si es músico, lo es porque DIOS LE REGALÓ ESE DON; y no es para que lo use en ese tipo de cosas nocivas y contraproducentes (sin importar cuán atractiva sea la suma de dinero que le ofrezcan por ello).

Igualmente, si un cantante o artista mundano quiere contratar los servicios de un músico arreglista cristiano y de su estudio de grabación para llevar a cabo su última producción musical; pero ese cristiano sabe muy bien que la línea musical que sigue ese cantante en particular exalta las pasiones desordenadas, el sexo ilícito, la vulgaridad, la violencia, la idolatría, los vicios, o cosas así; entonces, pregunto yo, ¿cómo puede dicho cristiano prestarse para esas cosas?

De manera similar, si un cristiano que es cantante o músico decide formar parte de una banda o grupo musical secular, como un trabajo del cual devengar su sustento, pienso yo que primero debería averiguar y saber bien qué tipo de línea de pensamiento sigue tal agrupación. 

Es decir, debería conocer cuál es la temática general de sus canciones, cuáles son los principios morales y éticos de sus integrantes, etc. Y por supuesto, debe dejar bien sentado ante ellos cuáles son sus propias creencias y qué tipo de música él no interpretaría. Por ejemplo, canciones que traten de adulterio, engaños, violencia, pasiones desordenadas, malicia, insinuaciones de doble sentido, envidia, venganza, o tantas y tantas cosas así como esas. Y si ese grupo tiene temas así dentro de su repertorio, no creo que sea prudente ni correctamente moral que un cristiano tome parte en ello. Si lo hace, es más que seguro que al final terminará "vendiendo" sus principios cristianos, so pretexto de "cumplir" con su trabajo o contrato musical.

Tu norte debería ser que toda la música que entre en ti glorifique a Dios, tanto como aquella que sale de ti.
Que toda la música que entre en ti glorifique a Dios tanto como aquella que sale de ti.

Es como dijo el apóstol Pablo:

"Si, pues, coméis o bebéis, o hacéis otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios."
1 Corintios 10:31
Esto significa que aún en las cosas seculares y del diario vivir, también nuestros actos deben dar gloria a Dios. Es que no solo le damos gloria a Dios directamente cuando lo expresamos verbalmente, sino que también rendimos honor a Dios en nuestras tareas del día a día, haciendo las cosas bien y haciéndolo lo mejor que podamos. Eso habla bien de nosotros como personas y como hijos de Dios que somos. Y por consiguiente, también habla bien de Dios y le trae gloria a él.

Es decir, un cristiano puede (y debería siempre) traerle gloria a Dios aún en medio de sus ocupaciones diarias, e incluso, sin necesidad de palabras. Cuando un albañil levanta una pared con precisión y a conciencia; cuando un ama de casa prepara una lasagna con todo su empeño y amor; cuando un estudiante prepara  con excelencia un ensayo que le fue encomendado; cuando un dentista realiza una trabajo de calidad al hacerle una calzadura de muela a su paciente; cuando un maestro le enseña a leer a sus alumnos con toda paciencia y claridad; en todas estas cosas, si un cristiano lo hace así, traerá gloria a Dios en su trabajo diario.

Sin embargo, pregunto yo, ¿cómo podría cumplirse este mandato de "hacer TODO para gloria de Dios" en el caso de un cristiano que compone, toca o canta una canción con toda la excelencia musical posible, pero lo hace con una canción cuyo mensaje riñe con los principios cristianos o que incluso, le desagrada a Dios? ¿Cómo va ese hermano a decir que eso lo hizo "para gloria de Dios", si el producto en sí es desagradable a Dios? No podemos vivir con un doble discurso. Lo negro es negro y lo blanco es blanco. Para con Dios no hay grises. O le trae gloria a Dios o no le trae. Punto. No hay términos intermedios. O es frío o es caliente. Pero lo tibio no lo acepta Dios.

"Pero por cuanto eres tibio, y no frío ni caliente, te vomitaré de mi boca."
Apocalipsis 3:16

Tenemos que mantener nuestros principios cristianos en todo momento, aún en nuestro desempeño en el ámbito secular. Conozco de primera mano el caso de un hermano cristiano que trabaja en ingeniería electrónica. Él diseña y construye sistemas electrónicos específicos, según los requerimientos del cliente. Una vez un intermediario le pidió que diseñara un sistema electrónico especial para un establecimiento comercial. Pero durante la negociación se enteró de que dicho sistema era para usarse en una casa de citas de ocasión o burdel. Automáticamente rechazó la oferta, aunque podía ganar buena suma de dinero, y aunque el dispositivo electrónico en sí que él construiría no era malo. Lo malo era el negocio para el cual lo usarían.

En otro momento, una reconocida agencia de venta de automóviles reposeídos le pidió a este mismo ingeniero que les diseñara un dispositivo para hacer retroceder el contador electrónico del kilometraje de los autos que pondrían a la venta (para hacerlos parecer como menos usados). Aunque para él era un proyecto fácil de realizar y le pagarían muy bien, no aceptó tomar ese contrato porque obviamente, ese tipo de estafa comercial iba contra sus principios cristianos.

Quizás otro se hubiese justificado para consigo mismo pensando: "Bueno, el aparato que yo diseñaré no es malo. Yo no soy responsable de los usos que ellos le darán; así que no hay nada malo en que yo lo haga".  ¡Respuesta incorrecta! Dios conoce las intenciones de nuestro corazón y no puede ser engañado.

Si hacemos algo con limpieza de corazón y, por alguna razón, somos engañados y no sabemos el mal que está detrás de ello, no tendríamos culpa para con Dios. Pero si ya conocemos el trasfondo dudoso que hay tras de eso y aún así participamos de ello, nos hacemos cómplices, y no seremos libres de culpa:

"Si algún incrédulo os invita, y queréis ir, de todo lo que se os ponga delante comed, sin preguntar nada por motivos de conciencia. Mas si alguien os dijere: Esto fue sacrificado a los ídolos; no lo comáis, por causa de aquel que lo declaró, y por motivos de conciencia.."
1 Corintios 10:27,2
De manera similar ocurre en el ámbito de la música secular.
Un músico, cantante o compositor cristiano debe ser selectivo con la música que cantará, tocará o compondrá. La música en sí no es mala. Lo malo es el mensaje que le añadimos, así como el propósito para el cual será usada.

Y si sabemos que se tratará de música y canciones que no van a agradar a Dios (por el contenido de éstas), o que van a usarse para fines insanos o ilegítimos, ¿cómo podemos entonces dedicarnos a hacerlas, tocarlas, cantarlas o venderlas, si es que decimos llamarnos salmistas, "levitas", adoradores, ministros de alabanza o incluso cristianos? ¿Qué crees tú que pensaría Dios si lo haces? ¿Crees que eso le agradaría a él? Y si sabes dentro de ti que Dios lo desaprueba, entonces, no lo hagas. Así de simple.

La anterior es la pregunta que le lanzo a aquellos músicos que tocan para Dios en las iglesias, pero que tocan por igual para el mundo música y canciones que abiertamente desagradan a Dios. ¿Será acaso que el atractivo económico o las "luces" del espectáculo pueden más que la motivación de guardarse en integridad para Dios?

Debemos aprender a discernir entre lo que agrada a Dios y lo que le desagrada. Y no solo DISCERNIR, sino también ACTUAR consecuentemente con ello.

Creo que a la postre todo se reduce a preguntarnos a nosotros mismos una sola cosa: ¿ESTÁ DIOS DE ACUERDO Y ME DA SU APROBACIÓN EN ESTO QUE ESTOY HACIENDO? Si la respuesta es no, entonces bien sabemos cómo debemos proceder. Y si no, no nos quejemos después cuando vengan las consecuencias negativas. 

Quizás éstas tarden tiempo en llegar, pero de seguro, el tiempo nos pasará la factura. Eso ténganlo por seguro. Dios no puede ser burlado. Todo lo que el hombre siembre, eso también cosechará  (Gálatas 6:7)

Si hacemos algo que sabemos es incorrecto ante Dios (y me refiero específicamente ahora en el ámbito musical secular), cómo podríamos decir que lo hacemos "para el Señor". En ninguna manera podríamos ofrecérselo a él. Más bien lo haríamos para los hombres, o para nosotros mismos.

"Y TODO lo que hagáis, hacedlo de corazón, como para el Señor y no para los hombres; sabiendo que del Señor recibiréis la recompensa de la herencia, porque a Cristo el Señor servís. Mas el que hace injusticia, recibirá la injusticia que hiciere, porque no hay acepción de personas."
Colosenses 3:23-25

La palabra de Dios nos reitera en varias ocasiones acerca de la importancia de juzgar y discernir entre lo que es correcto y lo que no lo es:

"Y enseñarán a mi pueblo a hacer diferencia entre lo santo y lo profano, y les enseñarán a discernir entre lo limpio y lo no limpio."

Ezequiel 44:23

"...Para poder discernir entre lo santo y lo profano, y entre lo inmundo y lo limpio, y para enseñar a los hijos de Israel todos los estatutos que Jehová les ha dicho por medio de Moisés."

Levitico 10:8-11
Entonces os volveréis, y discerniréis la diferencia entre el justo y el malo, entre el que sirve a Dios y el que no le sirve."
Malaquías 3:18

LOS PELIGROS DE LA INDUSTRIA SECULAR DE LA MÚSICA PARA LOS CRISTIANOS que trabajan en ella:
La industria comercial de la música del mundo
es hoy un sistema mayormente insano.
Gústenos o no, la industria comercial de la música del mundo es actualmente un sistema mayormente insano, gobernado por el mercantilismo y el dinero, y en donde están entronizados el sexo, los vicios, la vanagloria y el delirio por la fama y el poder. 

El mundo musical del espectáculo secular está de por sí corrompido y muchos se dejan contaminar y llevar por él. En ese mundo existe una delgada línea entre lo sano y lo insano, la cual es tan difusa, que muchos cristianos no la saben definir (o no la quieren definir). Una cosa va llevando a la otra y terminan envueltos en lo que no deben.

Así que, si no sabes manejarte dentro de ese mundo y a la vez mantenerte íntegro para Dios, mejor  no te metas en lo que no debes, y dedícate solo a servirle a Dios con el talento que él te ha dado. No sea que tu talento se convierta en piedra de tropiezo para ti mismo, porque no lo supiste utilizar bien.

"Por tanto, si tu mano o tu pie te es ocasión de caer, córtalo y échalo de ti; mejor te es entrar en la vida cojo o manco, que teniendo dos manos o dos pies ser echado en el fuego eterno. Y si tu ojo te es ocasión de caer, sácalo y échalo de ti; mejor te es entrar con un solo ojo en la vida, que teniendo dos ojos ser echado en el infierno de fuego."
Mateo 18:8-9

Y no es que yo sea extremista. Así es la cruda realidad. Ahí están los casos documentados de afamados artistas que un día fueron cristianos o que empezaron su carrera musical cantando en sus iglesias. Pero no supieron lidiar con la gloria y la fama, las luces del espectáculo o el poder de las riquezas que ello les proporcionaba. Finalmente, un día se olvidaron de servir y honrar a Aquel que les concedió ese hermoso don. Lamentablemente, aunque Dios les dio ese talento para la gloria de Él, ellos prefirieron buscar su propia gloria. 

Ese fue el caso de muchos. Pero, para muestra, ahí está un botón: Eso les pasó a Elvis PresleyWithney HoustonBrandyDionne WarwickDonna Summer, entre muchos otros.


¿Y QUÉ HAGO ENTONCES, SI ÉSTA ES MI PROFESIÓN?

"¿Y entonces, de qué vamos a vivir, si la música es lo que sabemos hacer?", me dirán algunos. "Si siempre rechazo esas "dudosas" oportunidades de trabajo, entonces, ¿cómo pongo pan en mi mesa?"

Dios es bueno y abrirá las puertas correctas para sus ministros de la música que decidan guardarse para él, aún dentro del ejercicio secular de su profesión.

Es cuestión de hacer una decisión y mantenerla, contra viento y marea, y no claudicar. Por eso Josué retó al pueblo a escoger:

"...Escogeos hoy a quién sirváis... pero yo y mi casa serviremos a Jehová."
Josué 24:15



Y el Señor va a respaldar a aquellos que, por encima de cualquier otra cosa, deciden guardarse en integridad para él, :

"Entonces los que temían a Jehová hablaron cada uno a su compañero; y Jehová escuchó y oyó, y fue escrito libro de memoria delante de él para los que temen a Jehová, y para los que piensan en su nombre. Y serán para mí especial tesoro, ha dicho Jehová de los ejércitos.."
Malaquías 3:16,17

Como bien expresé un poco más arriba, sé que existe música secular que no es mala en sí misma. Y si estos músicos o cantantes cristianos se valen de ese tipo de música secular sana como su línea de trabajo, como su modus vivendi, no hay mal en ello.


El mal está cuando tocan o cantan por igual todo lo que les venga a la mano, y peor aún, se van sumergiendo poco a poco en ambientes y entornos malsanos, como bares, discotecas y shows mundanos, en donde las cosas que se promueven los suelen llevar a corromperse.

Allí es común que estén expuestos a tentaciones morales, vicios y otras cosas negativas. Quizás al principio esas malas cosas solo las ven, pero no las practican. Pero poco a poco se les va endureciendo la conciencia, al punto en que después ya no lo ven como malo, aunque tiempo atrás, esas cosas los hubieran escandalizado. 

Y lo anterior no es cuestión ligera. Bien dijo el apóstol Pablo lo siguiente:

"Y como ellos no aprobaron tener en cuenta a Dios, Dios los entregó a una mente reprobada, para hacer cosas que no convienen... quienes habiendo entendido el juicio de Dios, que los que practican tales cosas son dignos de muerte, no sólo las hacen, sino que también se complacen con los que las practican."
(Romanos 1:28,32)

Por esos mismos compromisos laborales, terminan entrando a lugares en donde su Señor Jesucristo jamás entraría. (Corrijo, quizás Él sí entraría allí, pero a predicar; nunca, a participar en las malas obras de los que allí están).

Yo solo sé que la Biblia me enseña que "es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres" (Hechos 5:29). Y no es que yo sea legalista ni farisea; es lo que el Señor nos manda. Cuando llegamos al punto de una disyuntiva entre hacer lo que agrada a Dios o lo que le desagrada a él, creo que es obvio cuál debería ser la decisión de un cristiano que en verdad teme y sobre todo, que ama a Dios.

Volviendo al tema de la música, cuando un cristiano forma parte de bandas o grupos musicales seculares siempre existe un compromiso laboral con el grupo; porque, al fin y al cabo, son contratos de trabajo como cualquier otro, y se les paga por ello. Y es precisamente ese compromiso laboral con el grupo lo que les orilla a interpretar cualquier música

Es que aunque estos cristianos sepan que una determinada canción va a desagradar a Dios (y sé que saben muy bien cuando es así), no le dicen al resto de su grupo que no tocaran "equis" o "ye" canción del repertorio. Como son parte del grupo, interpretan todo lo que venga: lo bueno y lo malo. No lo pasan por un filtro. Y allí está el problema.

Lastimosamente hay muchos músicos, compositores y cantantes cristianos a los cuales les da lo mismo lo uno o lo otro y no pasan por un "filtro" espiritual (ni siquiera moral) la música secular que harán o que interpretarán. Es como el caso del refrán que dice: "Al son que me tocan bailo". O parafraseándolo para este caso, quizás sería: "El son que me pidan toco".

Aprende a desechar aquella música que no te atreverías a cantar frente a la gente de tu iglesia.
Al menos como punto de referencia, aprende a desechar aquellas canciones que no te atreverías a interpretar frente a tu pastor o a ante la gente de tu congregación.

En lo personal, me resulta ilógico e irreverente el hecho de que un domingo en la mañana estos músicos y/o cantantes cristianos estén tocando o cantando en la iglesia el himno: "¡Cuán grande es él, cuán grande es él!... Pero que la noche anterior, en una fiesta en donde les contrataron para amenizar, estuvieron tocando o cantando: "Tú me hiciste brujería", del Gran Combo.

No comprendo cómo un viernes, en el culto de la iglesia, un cantante del grupo de alabanza está tocando: "Te daré lo mejor de mi vida, te daré lo mejor cada día"... Pero al salir de allí, se va a tocar en vivo en una discoteca, en donde, a petición del público interpretará "Siguaraya", de Oscar de León (que, por si algunos no saben, esa canción habla de los poderes de una planta ligada a ritos de santería).

Igualmente, no me cabe en la mente cómo después de haber tocado o cantado en un bar-dicoteca toda la noche del sábado canciones como: "Tu cuerpo me arrebata" o "Perreando" de Don Omar,  haya "ministros" que se atreven a subir a un altar el domingo en la mañana a tocar o cantar: "Hacemos hoy ante tu altar un compromiso de vivir en santidad..." (de JAR).

Estos son simples ejemplos hipotéticos. Pero es una realidad que ciertos ministros de la música que hoy sirven a Dios como parte de los grupos de alabanza en las iglesias, se desenvuelven laboralmente bajo condidiones similares a las que acabo de mencionar.

"De una misma boca proceden bendición y maldición. Hermanos míos, esto no debe ser así. ¿Acaso alguna fuente echa por una misma abertura agua dulce y amarga? Hermanos míos, ¿puede acaso la higuera producir aceitunas, o la vid higos? Así también ninguna fuente puede dar agua salada y dulce."
Santiago 3:10-12.

El versículo anterior no solo aplica para los que cantan. Pienso que igualmente es aplicable a los músicos, pues las manos y pies que Dios les dio para interpretar sus instrumentos son para darle gloria a él. El don y el talento para la música que Dios ha depositado en músicos y cantantes cristianos (el cual muchos otros creyentes anhelarían tener para exaltar a Dios), no es para rendirle exaltación a otras cosas ni para promover cosas desagradables al Señor.

No podemos tener un "doble discurso" musical, y mucho menos, moral. O hacemos música que exalta a Dios (o que al menos hable de las cosas buenas de la vida); o hacemos música que desagrada al Señor. Pero no podemos andar en lo uno y lo otro a la vez. 

"Y acercándose Elías a todo el pueblo, dijo: ¿Hasta cuándo claudicaréis vosotros entre dos pensamientos? Si Jehová es Dios, seguidle; y si Baal, id en pos de él. Y el pueblo no respondió palabra."
1 Reyes 18:21
Además, Jesús mismo dijo:
"Ningún siervo puede servir a dos señores; porque o aborrecerá al uno y amará al otro, o estimará al uno y menospreciará al otro..."
Lucas 16:13

Y ya después de años de andar en lo mismo, finalmente muchos de estos músicos y cantantes cristianos se terminan acostumbrando a ese estilo de vida y llega el momento en que ni siquiera sienten incomodidad cuando tocan o cantan algún tipo de canciones impropias, o cuando se sumergen en ambientes viciosos de bares, discotecas y demás espectáculos mundanos. Y tristemente, al mismo tiempo la gracia y belleza de ese don y ministerio que Dios ha puesto en ellos se va apagando. 

Les sucede a muchos que terminan viendo la música en la iglesia, no como un ministerio de Dios y para Dios, sino como un trabajo más, y no hacen diferencia entre lo que es hacer música para el mundo, y lo que es hacerla para Dios. No hacen diferencia entre lo que es tocar en una tarima o escenario mundano, y lo que es tocar en un altar de Dios. Y al final, se llegan a olvidar de la santidad, pureza, hermosura y magnitud del llamado divino del Señor sobre ellos, y del precioso honor y la enorme responsabilidad que eso implica.

Y lo peor: se mal acostumbran a que los aplausos allá afuera sean para ellos y pretenden que en la iglesia también sea así; olvidándose de que acá la gloria ha de se siempre única y exclusivamente para Dios, y jamás para ellos, ni tan siquiera un poquito.

Todo cristiano, y cuánto más si es un ministro del Señor, debe tener cuidado en discernir lo que es de Dios de aquello que no lo es:

"Sus sacerdotes violaron mi ley, y contaminaron mis santuarios; entre lo santo y lo profano no hicieron diferencia, ni distinguieron entre inmundo y limpio... y yo he sido profanado en medio de ellos."
Ezequiel 22:26
"Por tanto, así dijo Jehová: Si te convirtieres, yo te restauraré, y delante de mí estarás; y si entresacares lo precioso de lo vil, serás como mi boca..."
Jeremías 15:19

Al aceptar el privilegio de formar parte del ministerio de alabanza, también
aceptas la gran responsabilidad de ser ejemplar en cada área de tu vida.

¿CÓMO BALANCEAR LA MÚSICA COMO PROFESIÓN Y COMO MINISTERIO?
     No se supone que si eres un arquitecto cristiano, solamente te dediques a diseñar iglesias, albergues para niños o centros de rehabilitación. Por supuesto que no. Si Dios te dio ese talento del diseño y estudiaste esa carrera es para que la uses para buenas cosas, las cuales pueden ser dentro de un amplio rango secular.

Pero ya siendo el caso de que te contraten para diseñar un prostíbulo, o la casa de un magnate capo de la droga, o una discoteca-bar, o para restaurar un templo dedicado a los ídolos, ¿cómo podrías involucrarte en esas cosas? Eso no sería sabio, ni prudente ni ético. Y de hacerlo, creo que Dios te pediría cuentas si lo haces, ¿no crees?

     Si eres doctor, no solo atenderás a pacientes que compartan la misma creencia o doctrina que tú. Atenderás a todos por igual, ejerciendo y honrando tu profesión. Pero si te piden que realices un aborto, una eutanasia, o bien, una cirugía de cambio de sexo, esas serían cosas que tendrías que rechazar, si es que eres un verdadero creyente que tiene temor de Dios y que le ama. Si le amas al Señor, procurarás hacer lo que a él le agrada (Juan 14:15).

    Es que en toda profesión digna existen normas éticas y morales, y ni siquiera hay que ser necesariamente cristiano para cumplir esos estándares. Y en la música es igual. Una persona con al menos la ética y moral elemental no se presta para realizar cosas que van en contra de sus principios personales. ¿Cuánto más alguien que se dice cristiano?
Tenemos el ejemplo perfecto del propio Señor Jesús. La Biblia nos dice que antes de iniciar su ministerio, él fue carpintero de profesión, al igual que su padre (Marcos 6:3; Mateo 13:55). Siendo así, seguramente muchas veces confeccionó mesas, sillas u otros implementos de madera.
Pero estoy completamente segura de que si algún extranjero vino a él alguna vez a contratarle para que le elaborase un ídolo de madera, nuestro Señor Jesús jamás hubiese aceptado tal trabajo. Al contrario, hubiese reprendido duramente a tal persona.

Así mismo, si eres músico, cantante o compositor cristiano de profesión, no se pretende que sola, única y exclusivamente te dediques a la música cristiana o "religiosa". El ideal sería ese, pero no siempre se puede. Sería grandioso que pudieses ser cantor o músico de planta en una iglesia, o dedicarte solo a realizar producciones de música cristiana. Ojalá y así fuera; pero no siempre es posible. Aún así, si eres idóneo en lo que haces, hay una amplia gama de cosas que puedes hacer, sin caer en comprometer tus principios cristianos.

Juan Luis Guerra
Está el caso de Juan Luis Guerra, quien después de haberse convertido al Señor, ahora produce música cristiana. Pero también, siendo ya cristiano, ha producido otras canciones que, aunque no tratan de temas cristianos, yo las llamaría canciones "sanas"; pues tratan temas de denuncia social (como El Niágara en Bicicleta), o los valores y las cosas buenas de la vida (Abriendo Camino, con Diego Torres). Eso es un ejemplo de saber hacer el balance correcto y producir música secular, sin caer en cosas desagradables ante Dios. Y así como él, hay varios otros.

Kirk Cameron
Podemos mencionar también a Kirk Cameron, quien desde su adolescencia entregó su vida al Señor. Antes de eso, él ya era un joven artista con una carrera ascendente en Holywood, y era el protagonista de "Cómo duele crecer" (Growings Pains), una popular serie de comedia familiar en ese entonces. Sin embargo, él dejó el reparto del programa, ya que el personaje que le tocaba interpretar, chocaba muchas veces con sus principios cristianos. Y fue duramente criticado por eso.

Pero no por eso dejó del todo la actuación. Después, él mismo protagonizó una serie familiar tipo comedia llamada "Kirk", en donde actuaba con su esposa. Dicha serie, aunque trataba de temas seculares, era una serie sana. Ha producido varias películas cristianas, como "Left Behind" (Dejados Atrás), "Praise the Lord", entre otras. Y ha participado en muchas producciones más, tanto seculares como cristianas. Entre ellas, la galardonada película "Fireproof" (A prueba de Fuego). Este joven (ahora ya un hombre) es un ejemplo de que es posible mantenerse íntegro ante Dios esté donde uno esté.

Chuck Norris
     Chuck Norris es otro ejemplo de esto. Durante décadas fue un cotizado artista de Holywood, apareciendo en múltiples películas de cine y en series televisivas. Luego de su conversión a Jesucristo, siguió produciendo películas, cambiando la violencia por mensajes positivos y temas de conciencia social. Incluso adaptó el formato de su propia serie "Walker Texas Ranger" para llevar de manera indirecta a través de ésta el mensaje del Evangelio.


También podemos hablar de escritores cristianos de renombre que, teniendo éxito en el ambiente secular, han sabido guardarse para Dios. Podemos mencionar a Max Lucado, Rick Warren y John Maxwell, que son cristianos a quienes Dios les dio el talento de escribir, y escribir bien. Ellos se cuentan entre los más renombrados autores cristianos de la actualidad. Pero aunque escriben libros sobre temas cristianos, también han escrito otros libros que no son catalogados expresamente como libros cristianos. Son libros que tratan sobre otros temas, tales como liderazgo y temas de auto-ayuda. Pero aunque en algunas de sus publicaciones no se mencione a Dios, ni se cite ningún versículo bíblico, aún así podemos encontrar en ellas la integridad de los principios bíblicos y divinos que Dios ha establecido.

  

Es que toda profesión digna y toda arte puede ser expresada por cristianos. Ojalá y así fuera siempre. A través de los años, el pueblo de Dios se ha ido dejando desplazar de ámbitos tales como las artes musicales, las artes escénicas, las artes plásticas, los deportes y la política, por irse al pensamiento extremista de que todo eso era "malo" o "pecaminoso". Y al retirarse los cristianos del ruedo en esas áreas, el mundo corrupto se entronizó en ellas.

Por eso, ahora a los cristianos les cuesta tanto introducirse, y cuánto más, sobresalir en estos medios, porque ahora la mayoría de estos sistemas suelen estar corrompidos. Y para colmo, los pocos cristianos que logran descollar en estos medios y artes seculares, manteniéndose a la vez íntegros para Dios, resulta entonces que es el mismo pueblo de Dios, sus propios hermanos en la fe, los que los señalan y acusan, en lugar de apoyarles. Como diría Trespatines: "¡Cosa más grande la vida!"

Lastimosamente, hay artistas muy reconocidos (cantantes, músicos, actores, etc.) que eran famosos en su rama dentro del mundo secular, y dijeron luego haberse convertido al Señor. Sin embargo, siguieron de lleno en ese ambiente del espectáculo y la farándula secular, al punto en que no supieron balancear esto con sus valores cristianos. Así, terminaron por cambiar su enfoque, al punto en que su propia vida cristiana se volvió "liviana". Y hoy por hoy no muestran un buen testimonio de la fe que dicen profesar. ("El que dice que permanece en él, debe andar como él anduvo." - 1 Juan 2:6)

Como muchos cristianos no saben o no pueden lidiar con las tentaciones que esos medios ofrecen, manteníendose de "una sola pieza", terminan flexibilizando sus valores y principios, al punto en que ese mundo puede más que ellos y los absorbe.

Así que no digo que no vivas de la Música. Si Dios te ha dado ese talento, úsalo. Pero úsalo para bien. La Música es lo que estudiaste y es lo que sabes hacer. Pero ten mucho cuidado con los trabajos que decidas hacer, porque tendrás que darle a Dios cuentas de todo eso. 

"Todas las cosas me son lícitas, mas no todas convienen; todas las cosas me son lícitas, mas yo no me dejaré dominar de ninguna."
1 Corintios 6:12
"Todo me es lícito, pero no todo conviene; todo me es lícito, pero no todo edifica.
Si, pues, coméis o bebéis, o hacéis otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios.

No seáis tropiezo ni a judíos, ni a gentiles, ni a la iglesia de Dios."
1 Corintios 10:23,31-32

Si piensas entrar a este mundo del espectáculo secular, o ya estás dentro de él, ten presente en todo momento que estás tratando con fuego, y tal vez podrías quemarte. Ten mucho cuidado. Recuerda siempre esto:
"Por tanto, así dijo Jehová: Si te convirtieres, yo te restauraré, y delante de mí estarás; y si entresacares lo precioso de lo vil, serás como mi boca. Conviértanse ellos a ti, y tú no te conviertas a ellos."
Jeremías 15:19


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junio 06, 2013

La adoración aceptable y no aceptable ante Dios - Miguel Núñez (Video)

¿Cómo saber si Dios recibe tu adoración? 
En este video, el pastor y maestro de la palabra, Miguel Núñez, expone un estudio de una serie interesante sobre la adoración a Dios.

Aquí él analiza, a la luz de las Escrituras y en un lenguaje sencillo, qué es lo que Dios enseña sobre la adoración a él y los principios que él mismo estableció para guiarnos a lo que debe ser la verdadera adoración, en espíritu y en verdad.

También nos confronta con un autoanálisis, para darnos cuenta de si nuestra adoración resulta agradable o no ante el Señor. Según él plantea, durante un culto o servicio de adoración a Dios en la iglesia cristiana, al final de cuentas resulta que Dios termina recibiendo como aceptable la adoración ofrecida por muchos; mientras que, lastimosamente, termina rechazando la adoración de otros, porque no le fue agradable.

Así, se nos insta, por medio de ejemplos prácticos de la vida real, a alinearnos con el deseo de Dios para que la adoración que le ofrezcamos a él sea una verdadera adoración, en espíritu y en verdad, como Dios mismo dice que anda buscando, la cual él anhela encontrar en sus hijos.

Este es el video:



ACERCA DE:
Maestro de la palabra, teólogo y Pastor Senior de la Iglesia Bautista Internacional de Santo Domingo, República Dominicana. Es también fundador y presidente de Ministerios Integridad y Sabiduría, como parte del cual es director y presentador del programa televisivo "Respuestas TV: Verdades absolutas para un mundo relativo."
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mayo 06, 2013

La historia de la canción AMAZING GRACE (Sublime Gracia)

De la desgracia a la asombrosa gracia... 
Quién no ha escuchado alguna vez esta emblemática canción? Es conocida no solo dentro de los medios religiosos, sino también ampliamente dentro del ámbito secular.

Amazing Grace (literalmente "Asombrosa Gracia") es un himno cristiano, mejor conocido en la mayoría de los países hispanohablantes como "Sublime Gracia" y en algunos pocos como "Amor Divino". Hoy es una de las composiciones musicales más célebres y extendidas dentro del habla inglesa, siendo en este idioma su versión original.

Fue compuesto este himno hace más de 200 años por el clérigo protestante y poeta inglés John Newton (1725-1807). Esta composición nació como un poema y no se conoce a ciencia cierta su melodía original. Es más, ni siquiera se sabe si desde un principio tuvo una.

Por cierto, ¿conoces la inspiradora historia de esta canción? Su autor la escribió a partir de su impactante experiencia personal...

Al componer "Amazing Grace", John Newton se inspiró en la infinita y hermosa grandeza de la gracia, bondad y misericordia de Dios, las cuales experimentó en carne propia, al transformar el Señor su vida de manera radical. Dios le perdonó, rescató, preservó y restauró.
De llevar una turbulenta vida, ser un hombre cruel, libertino, rebelde y despreciable, pasó a convertirse en un fiel y devoto cristiano que le entregó su vida al Señor y le sirvió hasta el día de su muerte.

Su madre fue una mujer piadosa que le inculcó los principios cristianos y la palabra de Dios. Pero ella murió de tuberculosis cuando él estaba casi por cumplir los 7 años de edad. A sus 11 años, su padre se embarcó y le llevó con él. Así, crecería y pasaría en el mar y los barcos gran parte de su juventud, durante aproximadamente 20 años.

En medio de ese ambiente de marineros, de hombres duros, viciosos, libertinos y depravados, Newton siguió ese mal camino y se apartó del ejemplo de fe que le inculcó su madre cuando era pequeño. Pero la semilla que ella había sembrado en él daría su fruto muchos años después.

John Newton fue un duro y cruel traficante de esclavos
antes de ser transformado por Dios.
Un día, camino de visitar a unos amigos, fue raptado y forzado a unirse a la Royal Navy (la Marina Real Británica); pero tiempo después intentó desertar. Fue capturado, azotado públicamente con 96 latigazos hasta sangrar, y denigrado a marinero raso, debido a su insubordinación. Se afectó mentalmente al punto de estar al borde del suicidio y trató de asesinar a su capitán.

Después consiguió escabullirse y se enroló en un barco negrero. Llegó hasta Sierra Leona, en África y allí se convirtió en el agente de un comerciante de esclavos, destacándose por su crueldad y vileza. Pero incluso después él mismo llegó a ser brutalmente maltratado y esclavizado junto con los esclavos durante un tiempo, hasta que un capitán de barco, amigo de su padre, le rescató.

Durante una terrible tormenta, Newton clamó a Dios y él le libró.
Ese fue el inicio del proceso de su conversión.
Se embarcó entonces de regreso a Inglaterra. Pero una noche de su travesía en alta mar, una tormenta azotó fuertemente la embarcación en que viajaba, la cual estuvo a punto de naufragar. Aterrorizado, imploró la ayuda de Dios, quien le salvó. Este fue el momento que marcó el comienzo de su conversión espiritual.

El resto de la travesía se dedicó a estudiar la biblia y leer literatura cristiana. Al llegar a su país, ya había abrazado las doctrinas del cristianismo. Dejó los juegos de azar, la bebida, la maledicencia y la promiscuidad. Pero aún no había experimentado una real conversión a Dios.

Pese a lo anterior, su carrera como tratante de esclavos duró algunos años más. Llegó a ser primer oficial de un barco que transportaba esclavos, pero al relacionarse con los esclavos empezó a desarrollar simpatía hacia ellos.

Se casó con la novia de su infancia. Él llegó después a enfermar severamente y allí, en su lecho, en medio de una fiebre, entregó su vida a Dios; y según él mismo relató, aquella fue la primera vez que se sintió en paz con Dios. Pero incluso después de eso, realizó tres viajes más en el barco negrero. Abandonó esta actividad después de sufrir un severo derrame cerebral.

Se dedicó a estudiar teología, griego, hebreo y siríaco. Llegó a obtener el título de Doctor en Divinidad. Se convirtió en un reconocido ministro laico evangélico.

La antigua iglesia de Olney, en donde Jonh Newton escribió Amazing Grace
y en donde esta composición se recitó o se cantó por primera vez.

Después de muchos años fue ordenado sacerdote de la Iglesia de Inglaterra en 1764, y nombrado ministro de Olney (localidad del condado de Buckinghamshire, en el Reino Unido). Allí comenzó a componer himnos, junto al poeta William Cowper.

"Amazing Grace" es la más conocida de esas inspiradoras composicionesla cual fue escrita para ilustrar un sermón en el día de Año Nuevo de 1773. No se sabe si había música para acompañar los versos, puesto que pudo ser recitado por los feligreses sin melodía.
Este simbólico himno transmite el mensaje cristiano de que el perdón y la redención es posible a pesar de lo horrendo de los pecados cometidos por el ser humano, y de que el alma puede salvarse de la desesperación y la condenación mediante la asombrosa Gracia de Dios; algo que Jonh Newton llegó a experimentar de manera personal. Por eso, este himno refleja la historia de su propia vida.

Seis años después de su creación, este poema fue impreso y publicado por primera vez en 1779 como parte del libro o compendio de poemas e himnos llamado "Himnos de Olney", de Newton y Cowper. Era el himno número 41 de la primera sección del libro, bajo el encabezado "Faith's Review and Expectative" ("Reseña y Expectativa de la Fe"). Posteriormente se le llegó a conocer como "Amazing Grace", en base a su frase inicial.
El himno Amazing Grace aparece incluido dentro del
epígrafe de 1 Crónicas, en el libro de Himnos de Olney

Los Himnos de Olney es una colección de 348 composiciones que fueron escritas por estos dos hombres para acompañar las oraciones de la parroquia de Newton, a la que acudían principalmente personas pobres e iletradas. Lo curioso de este libro es que en su primera sección constaba de 141 himnos y poemas que iban coordinados y guardaban relación con los sucesos de una selección de pasajes plasmados a través de los diferentes libros de la Biblia. 

En efecto, "Amazing Grace" está incluido en ese himnario bajo el epígrafe de 1 de Crónicas, específicamente haciendo referencia al pasaje en el cual el rey David meditaba sobre lo indigno que él se sentía de haber recibido de Dios la bondad de colocarlo como príncipe de su pueblo, y por haberle prometido bendecirle a él y a su descendencia para siempre:

"Y entró el rey David y estuvo delante de Jehová, y dijo: Jehová Dios, ¿quién soy yo, y cuál es mi casa, para que me hayas traído hasta este lugar?Y aun esto, oh Dios, te ha parecido poco, pues que has hablado de la casa de tu siervo para tiempo más lejano, y me has mirado como a un hombre excelente, oh Jehová Dios."


En las demás secciones de los Himnos de Olney se incorporaban también 207 composiciones más, alusivas a una diversidad de temas y ocasiones, tales como Navidad, Año Nuevo, funerales, los sacramentos, las oraciones, la Biblia, la creación, la providencia divina, el arrepentimiento, la esperanza, la paz, las advertencias contra el pecado, la adoración, la patria celestial, entre otras.

William Walker, compositor y
cantante bautista acopló la música y
letra de la versión más difundida
de Amazing Grace
La letra de "Amazing Grace" ha sido adaptada a más de veinte melodías. No era raro en ese entonces que una misma letra de un himno religioso fuese cantada con diversas melodías. Por eso circularon durante un tiempo muchas diferentes versiones musicales de ese himno.

Así fue hasta que en 1835 un director de cantos y compositor bautista estadounidense llamado William Walker (1809-1875) tomó la música de un himno instrumental que ya existía llamado "New Britain" y la unió como anillo al dedo al poema escrito por Newman aproximadamente 60 años antes. Y esa es hoy la versión más conocida, frecuente y difundida, al punto en que muchos creen, erróneamente, que esa fue siempre su música original.

A pesar de ser este himno relativamente desconocido en Inglaterra en ese entonces, posteriormente "Amazing Grace" fue usado extensamente durante el gran avivamiento pentecostal en Estados Unidos a comienzos del siglo XIX. Ha sido cantada por iglesias protestantes tales como la presbiteriana, la metodista y la bautista. Posteriormente este himno fue adoptado por la iglesia católica; solo que variando y desviando la letra original. Dentro de la iglesia cristiana evangélica es también uno de los himnos más emblemáticos del cristianismo y quizás el más famoso.

Aunque la obra tiene sus raíces en Inglaterra, se volvió emblema de los movimientos religiosos nacientes de esa época y en un símbolo de los mismos Estados Unidos como país implicado en un gran experimento político, que intentaba emplear la democracia como forma de gobierno y constituirse como una gran nación. También, durante la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865) "Amazing Grace", con la melodía de "New Britain", fue incluido en dos colecciones de himnos distribuido entre los soldados y usado profusamente en todos los servicios religiosos.

Amazing Grace se canta aproximadamente 10 millones de veces al año alrededor del mundo
Se estima que hoy por hoy este himno es cantado alrededor del mundo cerca de diez millones de veces cada año. Ha tenido una particular influencia en la música folk y es un cántico emblemático de los espirituales americanos. "Amazing Grace" contempló un resurgir de su popularidad en los Estados Unidos durante la década de 1960 y desde entonces ha sido interpretado miles de veces por infinidad de artistas, siendo también un clásico que no puede faltar en los cancioneros populares dentro de los países de habla anglosajona.

Y con la aparición de la música grabada, Amazing Grace se popularizó también fuera de las celebraciones religiosas. La habilidad de las grabaciones, combinada con la promoción de estas grabaciones a audiencias específicas, permitió al himno tomar, literalmente, miles de formas diferentes durante el siglo XX. Un sinnúmero de cantantes las han grabado y muchos de ellos han hecho muy populares sus versiones personalizadas a su estilo. Aunado a lo anterior, existen muchísimas versiones instrumentales grabadas y adaptadas a un sinfín de instrumentos musicales.

En los medios escritos, el tema ha sido incluido en más de mil cancioneros publicados (según el Dictionary of American Hymnology).

Partitura de "Amazing Grace"

"Amazing Grace" es también hoy día un icono tan popular de la cultura estadounidense que ha sido utilizado para un gran variedad de propósitos para nada religiosos y campañas de márketing. Ha aparecido incontables veces en el cine, teatro y televisión. También es  asociada a funerales y servicios fúnebres, ya que es inmediatamente reconocible para la mayor parte de la audiencia como la música apropiada para sonar en estas ceremonias.

Además, esta canción se ha convertido en un símbolo favorito de los partidarios de la libertad y los derechos humanos y civiles, sin distingo de fe; pues aunque habla de la liberación de la esclavitud espiritual del ser humano, también la gente la relaciona con la liberación y abolición de la esclavitud literal.

Amazing Grace, la película, se inspiró en la vida
y obra de William Willberforce, junto a John Newton,
quienes lucharon por abolir la esclavitud en Inglaterra
Jonh Newton, compositor de la letra de este himno, se transformó en un ferviente abolicionista en contra de la esclavitud.

En 1788 (34 años después de haberse retirado de la trata de esclavos) rompió un largo silencio sobre el tema, con la publicación de su folleto "Fuertes pensamientos sobre la trata de esclavos", en el que describía las condiciones horribles de los barcos de esclavos durante la travesía del Atlántico.

En esta publicación se disculpó por "una confesión, que... llega demasiado tarde... Siempre será un tema de reflexión humillante para mí, que yo era una vez un instrumento activo en un negocio en el que mi corazón se estremece ahora." Se distribuyeron copias del folleto e incluso se vendió tan bien, que rápidamente requirió de reimpresión.

Newton se convirtió en un aliado de su amigo, el político y filántropo convertido al cristianismo William Wilberforce (1759-1833), quien fue líder de la campaña parlamentaria para abolir la trata de esclavos.

Siendo miembro del Parlamento Británico, Wilberforce propuso en 1791 un proyecto de ley para abolir la esclavitud y luchó arduamente por él, hasta que fue aprobado por el Parlamento en 1807. Esta hazaña fue llevada a la pantalla grande en el 2006 en la película "Amazing Grace", protagonizada por Ioan Gruffud como Wilberforce, y Albert Finney como John Newton.

Además del anterior filme, la obra y vida de Joh Newton ha sido representada en otras películas de cine y televisión, además de miniseries televisivas. Diferentes autores también han publicado libros sobre su persona.

Habiendo inspirado y bendecido a muchos durante la última mitad de su vida, y siendo Rector de la Iglesia de Sta. María Woolnoth, en Londres, Newton falleció a la edad de 82 años, y fue enterrado junto a su esposa.

Tumba de John Newton y su esposa.
     En una de las paredes de esta capilla puede leerse lo siguiente:
"JOHN NEWTON Clérigo,
Antes, un infiel y libertino, un siervo de esclavos en África. 
Fue, por la misericordia de nuestro Señor y Salvador Jesucristo, 
Preservado, restaurado y perdonado 
Y señalado para predicar la fe 
que él por tanto tiempo había estado destruyendo."
Inscripción en una de las paredes de la Iglesia de Sta. María Woolnoth, en Londres, en honor a Jonh Newton

Unas de sus últimas palabras recogen lo que considero la esencia del mensaje de su himno "Amazing Grace":
“Mi memoria casi se ha ido, pero recuerdo dos cosas:

que soy un gran pecador, y que Cristo es un gran Salvador.”

Ultimas palabras de John Newton, autor de Amazing Grace.

A pesar de su pasado como negrero, Jonh Newton se convirtió después, al Dios transformar su vida, en un destacado abolicionista en contra de la esclavitud, que luchó para erradicar de Inglaterra el comercio de esclavos. Llegó a ser pastor protestante (un clérigo anglicano) y escribió éste y muchos otros inspiradores himnos, sirviéndole a Dios hasta el día de su muerte.

Creo que lo importante no es tanto cómo empiezas tu vida, sino cómo la terminas. Tu pasado infructuoso, pecaminoso, tortuoso o sin valor no tiene necesariamente que marcar y determinar tu presente y tu futuro para siempre. Cada nuevo amanecer es otra oportunidad que Dios te da para reescribir tu futuro. No puedes cambiar tu pasado, pero puedes determinar tu futuro, partiendo de lo que hagas hoy con tu presente.

Cada nuevo amanecer es otra oportunidad que Dios te da para reescribir tu futuro.
Me atrevería a asegurar que este hombre, John Newton, jamás imaginó y ni siquiera sospechó el alcance e impacto que tendrían sus luchas, su ministerio e incluso sus himnos, sobre las pasadas, presentes y futuras generaciones. Amazing Grace es hoy uno de los himnos cristianos más conocidos, difundidos y emblemáticos de la historia moderna. Ha impactado millones de vidas, se ha cantado millones de veces y se seguirá cantando hasta que Cristo regrese.

Así mismo, tampoco nosotros tenemos idea de las grandezas y maravillas que Dios puede y quiere hacer a través de nuestras vidas, pues "en Dios haremos proezas..." (Salmo 60:12; 108:13).

No tenemos que ser perfectos ni especiales para que el Señor nos use para bendecir a otros; él solo requiere de nuestra disposición. Como bien dijo una vez la predicadora Kathryn Kuhlman: "Dios no busca vasos de oro ni de plata; solo requiere de vasos rendidos a él". No importa si somos solo simple barro. Al fin y al cabo, tenemos por Padre al Alfarero por excelencia...

Amazing Grace
(letra original)

Amazing grace! (how sweet the sound)
That saved a wretch like me!
I once was lost, hut now am found,
Was blind, but now I see.

’Twas grace that taught my heart to fear,
And grace my fears relieved;
How precious did that grace appear,
The hour I first believed!

Through many dangers, toils and snares,
I have already come;
’Tis grace has brought me safe thus far,
And grace will lead me home.

The LORD has promised good to me,
His word my hope secures;
He will my shield and portion be,
As long as life endures.

Yes, when this flesh and heart shall fail,
And mortal life shall cease,
I shall possess, within the veil,
A life of joy and peace.

The earth shall soon dissolve like snow,
The sun forbear to shine;
But GOD, who called me here below,
Will be for ever mine.

Esta otra es la traducción al español más conocida, hecha por Cristóbal E. Morales. La letra ha sido adaptada para conservar la métrica y la rima de los versos. Pero, claro está, no es una traducción literal del inglés, ni apegada del todo a la versión original.

Sublime Gracia.

Sublime gracia del Señor,
que un infeliz, salvó.
Fui ciego mas hoy miro yo,
perdido y Él me halló.

Su gracia me enseñó a temer,
mis dudas ahuyentó.
¡Oh, cuán precioso fue a mi ser,
al dar mi corazón!

En los peligros o aflicción
que yo he tenido aquí,
Su gracia siempre me libró,
y me guiará feliz.

Y cuando en Sion por siglos mil
brillando esté cual sol,
yo cantaré por siempre allí
Su amor que me salvó.

Ah, y por supuesto, no podía faltar un video de esta canción. Aquí les dejo dos versiones preciosas.

Esta versión de "Amazing Grace", se ajusta más a aquella tradicionalmente conocida. En esta ocasión es interpretada por la talentosa y reconocida soprano Charlotte Church.

Amazing Grace, por Charlotte Church:



Esta otra versión es interpretada por el niño cristiano brasileño Jotta A. La versión de "Amazing Grace" de este video va entremezclada con la canción "My Chains are gone" (Mis cadenas se han ido), según el arreglo de Louis Giglio y Chris Tomlin. Tienen que ver este bello video, pues sé que tocará su corazón.

Amazing Grace, por Jotta A.:


Fuentes de referencia para la redacción de este artículo:
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